“It was Paalen´s achievement to succeed in seeing, in enabling us to see, from within the bubble”
André Breton   1938
“Do you know Paalen’s work? Among the young Surr[ealists]’s he ought to come out.”
Marcel Duchamp, letter to Julien Levy, January 1939
“The paintings by Wolfgang Paalen are primordial:  the senses break through the caul which divides the new-born vision from reality.  (…) Every great artist invents a new world: but these new worlds reveal the pristine experiences of the human race.”
Herbert Read   1939
“The art of Paalen ‘seeks to realize the synthesis of myths in formation and those that appear to be obsolete, to even embody this myth in itself. An attempt at a complete illumination of the constantly recurring human nightfall, where the rarest encyclopedic intelligence of our age arms itself moreover with all the great flashes of passion.”
André Breton   1938


Wolfgang Robert Paalen (July 22, 1905 in Vienna, Austria – September 24, 1959 in Taxco, Mexico) was an Austrian-Mexican painter, sculptor and art philosopher. A member of the Abstraction-Création group from 1934–35, he joined the influential Surrealist movement in 1935 and was one of its prominent exponents until 1942. Whilst in exile in Mexico, he founded his own counter-surrealist art-magazine DYN, in which he tried to reconcile diverging materialist and mystical tendencies in Surrealism with his philosophy of contingency. He rejoined the group between 1951 and 1954, during his sojourn in Paris.

Despite the fact that Wolfgang Paalen is one of the most important and influential painters and art-thinkers of the last century, his pictorial and intellectual work is still widely unknown. This site tries to give some background information on the life and works of Wolfgang Paalen. It wants to be also a contact platform for our advisory service and copyright requests.


Wolfgang Paalen (* 22. Juli 1905 in Wien; † 24. September 1959 in Taxco, Mexiko) war ein deutsch-österreichisch-mexikanischer Maler, Bildhauer und Kunsttheoretiker. Nach seiner Mitgliedschaft in der Pariser Gruppe Abstraction Création von 1934–1935 schloss er sich 1935 den Surrealisten um André Breton an und spielte in der Folge eine herausragende Rolle als Maler und Ideengeber. Während seines Exils in Mexiko ab 1939 gab er das Kunstmagazin DYN heraus, mit dem er die unumschränkt subjektivistische, freudomarxistische Haltung des Surrealismus kritisierte und ihr eine umfassend begründete Philosophie der Kontingenz entgegen stellte. Während seines Aufenthalts in Paris von 1951 bis 1954 versöhnte er sich mit Breton und wirkte nochmals in dessen Kreis bis zu seiner Rückkehr nach Mexiko, wo er sich 1959 aufgrund seiner bipolaren Veranlagung das Leben nahm.

Obwohl Wolfgang Paalen in Fachkreisen als einer der wichtigen und einflussreichsten Maler und Theoretiker des letzten Jahrhunderts gilt, ist sein bildnerisches und intellektuelle Werk dem breiteren Publikum kaum bekannt. Diese Seite der Wolfgang Paaren Gesellschaft gibt einige einführende Hintergrundinformationen über das Leben und Werk des Künstlers.